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O que é o câncer de cabeça e pescoço?


O câncer de cabeça e pescoço compreende qualquer formação tumoral que se desenvolve nas regiões mencionadas. Pode ser categorizado de acordo com a área afetada:

  • Câncer da cavidade oral: afeta áreas como lábios, gengiva, céu da boca e língua.

  • Câncer de faringe: compromete a região da garganta, por onde passam alimentos e o ar inalado pelo nariz.

  • Câncer de laringe: atinge a porção da garganta onde estão localizadas as cordas vocais.

  • Câncer de tireoide: influencia a glândula tireoide, responsável pela produção de hormônios que regulam funções vitais como as do coração, cérebro, fígado e rins.

Além disso, o câncer de cabeça e pescoço pode também afetar os seios da face, glândulas salivares e os linfonodos situados no pescoço.



A prevenção do câncer de cabeça e pescoço é possível em grande parte, uma vez que vários fatores de risco podem ser evitados. Os principais influenciadores no desenvolvimento dessa doença incluem:

  1. Tabagismo: O ato de fumar cigarros e seus derivados, como charutos, narguilé e cachimbo, representa o fator de risco mais significativo para o câncer de cabeça e pescoço. Em conjunto com o consumo excessivo de bebidas alcoólicas, o tabagismo está associado a aproximadamente 75% dos casos da doença.

  2. Consumo excessivo de bebidas alcoólicas: O consumo em excesso de bebidas alcoólicas não apenas aumenta as chances de desenvolver câncer de cabeça e pescoço, mas também está ligado a vários outros tipos de câncer. Quando combinado com o tabagismo, o risco é ampliado em até 20 vezes em comparação a uma pessoa que não abusa dessas substâncias.

  3. Infecções por HPV (Papilomavírus humano): A infecção pelo HPV, transmitida principalmente por via sexual, tem contribuído para o aumento da incidência de câncer de cabeça e pescoço, especialmente entre jovens adultos. As regiões mais afetadas por essas lesões incluem a faringe, cavidade oral e laringe.

  4. Má higiene bucal: A negligência na higiene bucal e problemas não tratados na saúde oral aumentam o risco de desenvolver câncer na cavidade oral. O uso de próteses dentárias mal ajustadas também representa um fator de risco, uma vez que podem causar feridas crônicas na região.

  5. Exposição a substâncias tóxicas: Pessoas que trabalham em setores industriais e são expostas a agentes como amianto, pó de madeira e níquel apresentam um risco elevado de desenvolver câncer de cabeça e pescoço.

  6. Exposição à radiação: A exposição à radiação, muitas vezes como parte do tratamento de outros tipos de tumores, pode aumentar o risco de desenvolvimento de câncer na região da cabeça e pescoço.

Portanto, adotar um estilo de vida saudável, abandonar o tabagismo e o consumo excessivo de álcool, praticar a prevenção da infecção por HPV, manter uma boa higiene bucal e evitar a exposição a substâncias tóxicas e à radiação são medidas eficazes na redução do risco de câncer de cabeça e pescoço.


Os sinais e sintomas do câncer de cabeça e pescoço podem variar dependendo da área afetada e incluem:

  • Manchas brancas ou avermelhadas na cavidade oral, frequentemente acompanhadas de dor e sangramento.

  • Feridas na boca que não cicatrizam.

  • Nódulo palpável no pescoço.

  • Rouquidão persistente e/ou mudanças na voz com duração superior a 15 dias.

  • Dor de garganta que não melhora com tratamentos convencionais.

  • Tosse crônica.

  • Dificuldade ou dor ao engolir e/ou respirar.

  • Dor de ouvido.

  • Dor de cabeça.

É importante notar que esses sinais e sintomas podem ocorrer em diversas outras condições de saúde e não necessariamente indicam a presença de câncer. No entanto, é fundamental buscar avaliação médica para garantir um diagnóstico precoce e apropriado, minimizando qualquer possível atraso no tratamento.



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